Home // 2013 // April

Decisão por Intuição: Não

A tirinha do Dilbert de anteontem explica o que significa “tomar decisões baseadas na intuição”:

Dilbert 2013-04-24

Exagero, claro, como todo humor. Na verdade nunca temos todas as informações que gostaríamos para tomar decisões, especialmente as importantes. Mas ignorar as informações que estão disponíveis é burrice.

Perigos do Excel

André Carregal me enviou este artigo de Paul Krugman numa mensagem com o subject “Bug no Excel?”. Na verdade, um subject mais apropriado seria “bug em Excel”. Excel é uma linguagem de programação e o que o artigo descreve é um programa buguento desenvolvido em Excel.

Planilhas eletrônicas são mais perigosas do que a maioria das linguagens de programação. Além da referência citada no artigo, é interessante conhecer o European Spreadsheet Risks Interest Group para se ter uma ideia do tamanho do problema. Tenho um grande amigo que se especializa em ensinar empresas a usar planilhas de maneira menos perigosa.

Uma coisa que não foi mencionada no artigo é que, de fato, o Excel tem bugs nas funções estatísticas. Há relatos de que nas últimas versões de Excel os bugs andaram sendo consertados, mas não está claro se a versão que Reinhart e Rogoff usaram ainda os continha.

Tudo isso se encaixa no contexto de uma discussão mais ampla, a da reprodutibilidade dos estudos publicados. Hoje em dia é muito fácil publicar um paper com uma seção de Métodos vaga, dizendo basicamente que “apliquei análise de Bigschutz” e sem dar maiores detalhes, e sem divulgar o conjunto de dados utilizado. Isso facilita a publicação de muitos resultados errados ou até propositalmente falsos. Nos últimos anos tenho observado uma reação forte da comunidade científica em relação a esses critérios frouxos. Parece que a tendência é algum dia termos resultados mais confiáveis, mesmo porque a coisa está feia, como já mencionei.